队长回家三分留下三年后杰拉德正式接班克洛普?

在一向以狂热著称的安菲尔德,想在客队教练席成为全场焦点,可能性几乎不存在,除非这个男人叫做史蒂夫·杰拉德。

昨夜的英超利物浦与维拉之战,比赛胜负意义早已退居次席,安菲尔德忠魂时隔6年的回家,让一向重情重义的红军球迷毫不吝啬地将掌声集体奉上。

皆大欢喜的1比0,既让球队保持了在积分榜上的紧追,也让杰队的回家之旅不至于太过难堪。

但对于球员时代未能在母队完满告别的杰拉德而言,客队教练席只是短暂逗留,主队教练席才是下一个终点。三年之后,当克洛普结束合同,颐养天年时,年富力强的杰队兑现一生一队的誓言,正逢其时。

自南下入主维拉以来,杰拉德英超教练生涯的第五场比赛,就被各界高度关注,无他,这是前利物浦队长离队6年以来,首次以对手身份直面母队。

早在上周,就有促狭的动画改编,恶搞了上轮结束后20队主帅的发言,轮到杰拉德时,一本正经的杰队说道:“这是我带队5场以来赢下的第3场比赛……”旁白打断杰拉德,提醒他只带队踢了4场球,结果遭到杰拉德一本正经的提醒:“你难道不知道我12月11日在安菲尔德输了个0比3?”

而玩笑在利物浦和维拉战前持续发酵。身为球队上世纪80年代的神射手,伊恩·拉什赛前和杰拉德的访谈节目中,充满了不怀好意的刁难:“欧文说他讨厌回到安菲尔德,你怎么看?”杰拉德见招拆招:“要是我去过曼联,我也讨厌回来。”

身为本世纪初被寄予厚望的双子星,年龄仅差了一岁的杰拉德和欧文,本是球队复兴的期望所在,然而两人生涯却沿着迥异的轨迹越走越远:后者先跳槽皇马,后出口转内销来到纽卡斯尔,最后冒天下之大不韪披上曼联红衫,几乎成了安菲尔德最不受欢迎的那一个。每次“回家”都伴随着最高分贝嘘声,也难怪2001年金球奖得主对母队没啥好印象。

而杰拉德则完全不同,尽管生涯未能为球队重夺顶级联赛冠军,但一尊大耳杯与数次至暗时刻的毅然坚守,尤其是2014年极度悲情的“世纪滑倒”,让杰拉德纵然未能在安菲尔德终老,也早已预定了球队名人堂的显要位置。

正如范戴克所说:“杰拉德永远是利物浦人,你想起球队就必然会想起他,他始终都是红军的传奇,这里一直欢迎他。”

身为球员,杰拉德是眼下利物浦众将仍要脱帽致敬的存在,但身为主帅,菜鸟杰拉德继面对瓜迪奥拉后,又要被克洛普一番赐教。

比起遭逢“蓝月”时临场的青涩,10天后的杰拉德成熟了不少。整个上半时,同样站着指挥的杰拉德淡定到几乎不发声;而形成鲜明对比的是克洛普,比赛才过去半小时,“渣叔”就多次走向第四官员讨要说法。

尽管眼下的英超执教经验只能用分钟计算,但对于一向求知欲强、活学活用的杰拉德而言,本场已经在维拉身上兑现了不少战术尝试,尤其是他对利物浦的熟稔,让老东家前45分钟分外不顺:

防守端卡什、孔萨和明斯的集体移动能力极其出色,最大限度地用密集区域和相互补位,化解了红军三叉戟的持续施压,而通常孤身一人在对方半场的沃特金斯,几次单打都让范戴克神经紧张,甚至不惜赔上了黄牌一张。

比起高接低挡,格外专注的达米安·马丁内斯,阿利松无疑是上半场最出洋相的存在,巴西人两次冒失出击险些漏过皮球,看得自家球迷血压上窜。

遗憾的是,维拉和利物浦毕竟实力上有档次之差,而经验和临场应变也不在同一量级,当明斯以并不明显的犯规将萨拉赫撞倒在禁区时,此前众志成城的维拉,终于还是功亏一篑。毕竟前者不过是三狮军团边缘国脚,而后者已经是多年的金球奖热门。

“最终结果由点球决定。利物浦得到了点球,而我们没有,这是非常残酷的,萨拉赫在博得点球之前已经对明斯犯规,而我们的前锋英斯在禁区内被犯规就被无视,这让我非常失望,我们最终因为一个模棱两可的点球输掉了比赛。”赛后,杰拉德的失落溢于言表。

但对于全场射门4次(0射正),仅相当于主队1/5的维拉,这场输球实属计划内,全场让老东家踢得格外辛苦,还没完全熟悉球队的杰队已然倾其所有。

过去17次红军旧将带队造访安菲尔德,在此输掉了15场,杰拉德成为第16个失败者,着实是大概率事件。

2016年11月24日,履行完与洛杉矶银河合同的杰拉德宣布挂靴。退役后红军队长几乎没休息,立马开始了教练生涯。2017年1月,利物浦向杰拉德提供了青年队教练的职位,后者欣然应允。半年后,从克洛普处讨得不少心得的杰队,率队出战了预备队联赛和青年欧冠。

不久后,正处升级后痛苦重建期的流浪者,就向杰拉德伸出了4年合同的橄榄枝,而对于人生的首份成年队教练工作,杰拉德仍旧答应得格外干脆。

执掌流浪者最初的两个赛季,由于球队实力有限,杰拉德未能率队斩获任何锦标,但劫后重生的流浪者在苏超,已是一队之下,诸队之上。得益于在英超的深厚人脉,不断租借青年才俊补强阵容的流浪者,在上季终于完成反杀。

打出15连胜的他们,不但提前6轮加冕苏超,也让夙敌凯尔特人10连冠的美梦就此落空。32胜6平,102个联赛积分,均为流浪者队史新纪录。对于球员时代联赛零冠的杰队而言,新东家的第55个苏格兰顶级联赛冠军头衔,着实对自己有着破天荒的意义。

对球队有再造之功的杰拉德,个人荣誉也迎来大丰收,苏格兰FWA赛季最佳教练、苏超最佳主教练、PFA苏格兰年度最佳教练三项最佳加身,着实风头无二。

流浪者近150年队史中,杰拉德是第11位胜场超过100场的主教练,也是继荷兰人艾德沃卡特后,第二位做到这一点的非苏格兰籍主帅。

更重要的是,近年来在欧战积贫积弱的苏超,也因杰拉德的到来改写弱受姿态。上赛季,出战欧联的流浪者先是在资格赛淘汰土超豪强加拉塔萨雷,小组赛面对本菲卡、标准列日和莱赫波兹南,拿下4胜2平的不败战绩,直到1/8决赛才不敌黑马布拉格斯拉维亚出局。

当然,杰拉德上赛季最大的遗憾,在于苏格兰联赛杯2比3不敌圣米伦,未能实现国内双冠,而在杯赛征程中,杰拉德还因抗议裁判,迎来了教练生涯首次“两黄换一红”。这也是上季在苏超独孤求败的流浪者,惟一一场内战失利。

本赛季,流浪者队虽然垄断优势不复去年,且联赛次轮就被邓迪联爆冷击碎了跨季不败金身,但在杰拉德南下高就之前,球队仍以4分优势力压凯尔特人,卫冕主动权仍在己手。

丝毫不必为饭碗问题担忧的杰拉德,此时选择回国执教,也颇有几分成就已满,意兴阑珊的味道,毕竟球员时代他曾为践行忠诚,放弃了投奔切尔西的机会,而教练时代,少了不少牵绊的杰队,大可提早规划自己的名帅人生,避免类似遗憾重演。

“我一直试图像海绵一样汲取东西,从我效力过的所有教练那里学习不同的东西——霍利尔、贝尼特斯、卡佩罗,还有罗杰斯和埃里克森。”发表上任宣言的杰拉德,谦逊中不乏雄心。

“我学习他们如何构建球队,学习他们在场上的战术安排。作为主教练,你需要按照自己的方式做事,但和那么多顶级教练合作过,如果不试图学习,利用他们的知识为自己服务,那你就是傻瓜。”

事实证明,杰拉德和维拉是天作之合,上任首战,杰拉德就带队2比0力克布莱顿,最短时间让球队走出了五连败阴影。

维拉迄今仅有的2场输球都只输1个,对手还是英超积分榜首和榜眼,一度滑落到降级区的维拉,重返中游之余,也找回了久违的自信。

“太难和利物浦告别了,我希望我说出的会是‘再见’,而非‘永别’。”2015年元旦,杰拉德的新年献词不是继续和球队同舟共济,而是早早宣布了去向。

接下来的6年间,他在这里为元老赛披挂上阵,也在这里为安菲尔德之夜观战助威,重回母队或许只是时间问题,此番以对手身份相见,或许只是回归途上一段略显突兀的小插曲。

毕竟,在脱下球靴之后,杰拉德无论在球场内外,对老东家的一言一行都堪称人类情商精华,即便如今身为对手,也从未改易。

看看赛前杰拉德入场时,那些主动向他打着招呼的KOP看台球迷吧,开场前安菲尔德5万余名观众持续而热烈的掌声,更是发自肺腑。那么,那个谁也无法回避的问题来了,杰拉德是否有一天,会站在安菲尔德的主队教练席,以崭新的身份继续为母队效忠?

至少在这一点上,克洛普已经毫不回避:“杰拉德是利物浦的传奇,这点不会改变,也不应当改变。我不会永远待在利物浦,所以我希望永远待在这里的是杰拉德。”

然而,仅有DNA,驾驭豪门远远不够。杰拉德之前,兰帕德和索尔斯克亚已经相继让母队为情怀买单,刚有起色的阿尔特塔,也不过是久病成医,尚待观察。名宿身份是感召手下和球迷的旗帜,却也是走背字时格外招黑的原罪。

何况,在克洛普的时间表里,2024年合同到期之时,就是暂时归隐之日。而届时经历两个半英超赛季考验的杰拉德,甚至比同龄人哈维上任巴萨时,经验上更有优势。但和如今无人可用的“呼吸机”一样,杰拉德届时,也要面对格外微妙的队况。

2024年,是眼下这支利物浦必然的重建之年:锋线三叉戟中,菲尔米诺、萨拉赫现有合同都将在2023年到期,而马内2024年夏天也将成为自由身,即便资方下血本给“法老王”每周40万镑,届时利物浦11号也将32岁,已经过了最巅峰的年纪。

而在前锋线之外,范戴克、阿利松等核心球员也都迈入老将序列,而身为眼下红军为数不多曾和杰拉德同场竞技的存在,届时35岁的亨德森,最佳身份恐怕是杰拉德的助手,而非利物浦的队长。

换言之,过去三年逐渐进入欧洲豪门第一集团的利物浦,大概率会在克洛普治下走完这段巅峰期。而杰拉德上任时的首要任务,正如他球员时代的上司埃文斯、霍利尔、贝尼特斯一样——推倒重建,从头再来。

对于近年来豪门任用的DNA主帅,这是再熟悉不过的场景,索尔斯克亚、兰帕德都是带队拨乱反正有方,进而得到东家首肯,而最为天皇贵胄的齐达内,2015年接手那支人心动荡的银河战舰前,他们也刚在伯纳乌输了巴萨一个0比4。

更别提身为利物浦资方的亨利二世,在率队先后加冕欧冠与英超之后,投资力度逐季递减,在疫情仍不明朗的情况下,绝不排除他见好就收,转手球队的可能。

诚然,执教至今一步一个脚印,业绩和潜力远胜同龄人的杰拉德,或许早已习惯了苦日子,但豪门的尽头,未必都是DNA,哪怕忠贞天日可鉴的杰队,也不会例外。

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